2006年12月29日

21世紀型70年代スプリングスティーン The Hold Steady 「Boys And Girls In America」

Boys and Girls in America.jpg The Hold Steady 「Boys And Girls In America」

CDプレイヤーの再生スイッチをオンにすると、まず左チャネルから聴こえてくるソリッドなギターリフ。続いて軽快なピアノの音。このピアノ、(ブルース・スプリングスティーン&Eストリート・バンドの)ロイ・ビタンじゃないの?というのが最初の印象。でも、それはあくまでもイントロにすぎなかった…

アメリカはミネアポリス出身の主要メンバーがニューヨークで結成したという、ホールド・ステディの通算3枚目のアルバム「Boys And Girls In America」。ある程度ロックを聴いている人がこのアルバムを聴いて、他の感想を持つことがあるのだろうか。とにかく、ブルース・スプリングスティーンにそっくり。それも、初期の。もっと具体的に言えば、セカンドアルバム「The Wild, The Innocent & The E Street Shuffle」の頃の彼に。

まず、声が、信じられないほどに似ている。あの、ちょっと鼻にかかったような、少しだらしない発音の歌い方。その声で、初期のスプリングスティーンがそうであったように、一小節の中にはとても入りきらないほどの数の言葉を詰め込んで、性急に歌う。あちこちに出てくるちょっとしたメロディーや節回しに、件のセカンドアルバムのみならず、初期スプリングスティーンのいろんな曲を彷彿とさせる箇所がある。

2曲目「Chips Ahoy!」のイントロのハモンドオルガンの音なんて、もう最高に格好いい。ちょっと歌謡曲風のメロディーでもあるかな。そういう下世話なところもいいよな。

いくら似ているとはいえ、その2枚のアルバムの発表年には33年もの開きがあるので、当然違うところも沢山ある。さすがにパンクもグランジも通過してきた時代の音という感じがする。全体的に音がタイトで、例えば「The Wild〜」の「Wild Billy's Circus Story」のようなちょっとのんびりした曲は見当たらない。その辺りは評価が分かれるところか。もちろん今の耳で聴けば、このソリッドな音の方が遥かに受けがいいんだろうけど。

ソリッドな音、そう、4曲目「Same Kooks」なんて、まるでパール・ジャムをバックに歌うスプリングスティーンのよう。なんて言ってしまうと褒めすぎかもしれないけど、とにかく、そういう音を想像してもらえればあまり外れていないはず。

もともとの5人のメンバーに、ヴィオラ、ヴァイオリン、サックス、トランペット、トロンボーン、ラップスティール奏者が準メンバーとして記載されている。なので、音的にもパール・ジャムやEストリート・バンドよりもバラエティに富んでいる。要所要所でそれらの楽器がいいアクセントをつけているのがいいね。

語彙豊富な歌詞は、やはり初期のスプリングスティーンがそうであったように、都会に暮らす若者の生活を描いたものが多い。かつての彼の曲よりも、ちょっと多めのドラッグと、ギャンブルと、少し斜に構えた態度と。今という時代を映して。

全11曲、40分丁度という、最近では珍しくなったコンパクトなアルバム。やっぱり1枚のアルバムはこれぐらいの長さが丁度いいよ(80分ぎりぎりの編集CDばかり作ってる奴が言うなって?)。殆どの曲が3分前後というのもまた、長尺曲が多かった初期スプリングスティーンとは違うね。強いて言うなら、最終曲「Southtown Girls」が、この小気味良いアルバムを締めくくるにはちょっと弱いか、ということかな。せっかくこのアルバムで一番長い5分強もある曲なんだから、もう少しメリハリつけてほしかったな。「Rosalita」みたいな曲を作れとまでは言わないまでも。

まあ、最後にちょっとだけケチをつけたけど、いいアルバムであることに間違いはない。それに、このバンドはきっと凄くいいライヴをするんだろうというのは容易に想像できる。アメリカでどういう位置にいるバンドなのかよく知らないけど、まだ人気が爆発する前に、小さいハコで観てみたいな。
posted by . at 19:23| Comment(4) | TrackBack(0) | アルバム | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
yasさんはしっかり最近のバンドも聴いてますね。自分好みのバンドって、どうやって見つけてますか?昔はとにかくCD買いまくって探してましたが、そんなやり方だと結局殿堂入りできるのは、せいぜい20〜30枚に1枚程度しかありませんでした。やっぱり試聴しまくるしかないのかなあ・・・。
Posted by クロム at 2006年12月29日 21:05
●クロムさん
あけましておめでとうございます(って、せっかく29日に1ゲットして頂いたコメントへの返答が翌年になってしまってごめんなさい)。ご旅行はいかがでしたか?

自分好みのバンドの見つけ方ですか?うーん、雑誌やパンドラやあちこちのブログも参考にしますけど(ちなみにこのバンドは五十嵐正さんのサイトで教えてもらいました)、基本的にはクロムさんと同じく、とにかくCDを買いまくることですかね。次の記事にしますけど、僕は去年1年間で600枚以上の音源を買ったにも関わらず、本当に気に入ったものなんて結局20〜30枚でしたから、確率的にはクロムさんと同じようなものですよ。

今年も、お互いいい音楽を紹介しあいましょうね。よろしくお願いします。
Posted by yas at 2007年01月01日 08:34
コメント入力欄の横を見たら、お気に入りリンクの小僧のタイトルが途中で「以下略」になってますね(笑)二行に渡るのが嫌だったのですね。ブログタイトルだけだらだら長くてすみません。
記事に関係ある事をコメントしようと思ったのに忘れてしまいました。
Posted by カブ子 at 2007年01月02日 17:37
●カブ子さん
miniraさんのやfalsoさんのは副題を略すことで短くしようがあったんですが、小僧のブログだけは他に方法がなかったんです。すみません。でもきっとこのブログに来るような人は皆、略した部分を暗唱できると思うので大丈夫です。

ところで、どうしてこの記事はクロムさん以外誰も来てくれないのだろうと思っていましたが、コメントのしようがなかったんですね。はたと膝を打ってしまいました。突っ込みようのないジャケ写ですみません。
Posted by yas at 2007年01月03日 21:02
コメントを書く
お名前: [必須入力]

メールアドレス:

ホームページアドレス:

コメント: [必須入力]


この記事へのトラックバック