2006年10月07日

帰ってきた! Gin Blossoms 「Major Lodge Victory」

Major Lodge Victory.jpg

ドラムの音から始まるアルバム。
このブログを定期的に読んでくれている方の中にも何名かおられる、ブルース・スプリングスティーンの「The River」を愛聴されている方なら、あのアルバム冒頭、「The Ties That Bind」のスネアの一音がどれだけ胸躍らせるものか判っていただけるだろうか。このジン・ブラッサムズのニュー・アルバム「Maojor Lodge Victory」を聴き始めてまず思ったのはそんなことだった。ついでに言うと、このアルバム1曲目「Learning The Hard Way」のイントロのドラムパターンは、同じ「The River」からでも「Two Hearts」のものと全く同じだ。身震いするほど格好いい音。これから始まる最高のロックンロールアルバムの幕開けを宣言しているような。

一月ほど前の記事「yascd002」に、このグループについても書いた。21世紀を迎えることのできなかった、アメリカ音楽の良心。そう、このグループは96年の名作「Congratulations I'm Sorry」を出して、解散した。実は僕もその記事を書くために久しぶりにベストアルバム(記事中にジャケット写真を載せたもの)を引っ張り出してきて聴き、やっぱりオリジナルの「Congratulations〜」を持っていたくなって、その記事を書いた後、中古屋でそれを入手したばかりだった(500円弱で売られていたのには、得したような、自分のお気に入りが捨てられているのを見て悲しいような、不思議な気分だったが)。

先日のアメリカ出張で、最後の最後、LAXでの乗り継ぎ時間に空港を抜け出し、近場のレコ屋に駆け込むことができたのだが、そこで何の気なしに「G」のコーナーを見ていたら目に飛び込んできたのがこのアルバム。おや?見慣れないジャケ…と思ったら、なんと06年発売の新譜! もう既に世間一般には忘れ去られたグループが、僕がブログの記事にした途端に10年振りの再結成アルバムを発売し(実際は僕が知らなかっただけで、このアルバムは僕の記事より1ヶ月ほど前に出ていたらしいが)、そのCDがたまたま訪れたレコ屋の「G」のコーナーを見た僕の目に留まって、今ここにある。なんだか高いところから見ている人が仕組んだような偶然…

アルバムによって音を変えるような人達じゃない。3分台、4分台の曲が全12曲、どこを取っても奇をてらったところはない。曲調だって、ワンパターンと言ってしまえるかもしれない。飛びぬけた演奏テクニックがあるわけでもない。ただ、切なくなるようなメロディーと芳醇なハーモニーを、おそらく今まで何千回とこなしたであろうライヴで鍛えた確実な演奏に乗せているだけ。それが、最高。このアルバムジャケットが象徴しているような、アメリカのどこか田舎のハイウェイを、青空の下(でもちょっと曇ってる)をどこまでもドライブするような感じ。

さっき書いた冒頭の曲もいいんだけど、2曲目「Come On Hard」もまたいい。僕には、LPのA面2曲目に名曲が入っているアルバムに外れはないという持論があるんだけど(それについてはまた別途記事を書こう)、このアルバムもまたそれに当てはまるかも。引き続きスプリングスティーンの「The River」を引き合いに出すと、実は僕があのアルバムで一番好きな曲は「Sherry Darling」だったりする。

再結成と書いたが、メンバーを見ると、オリジナルのドラマーは戻ってきていないようだ。残念だけど。でも、最初にも書いたけど、それを知らずにまず聴いてみて、もうとにかくこのアルバムを聴いて僕の印象に残るのがドラムの音。あとベースも。これは録音がしっかりしているということに加えて、やっぱり演奏自体がいいんだろうね。アメリカで地道に生き残っているこういうバンドのライヴが悪いわけないから、是非一度観てみたい。偶然の神様、なんとか次の手を仕組んでくれないだろうか。
posted by . at 04:30| Comment(6) | TrackBack(0) | アルバム | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
うーん、きれいな青空ですね。今日の東京もこんな感じです。あ、ジャケの話です。
Posted by カブ子 at 2006年10月07日 14:21
こんにちわ。
随分の間、拉致られてカンズメ状態で、世間と隔離されていました(笑)。
ダラダラと更新しますので今後ともよろしくお願いします。
Posted by falso at 2006年10月08日 17:31
>近場のレコ屋
ってことは、アミーバではないんですか?

念じていれば、偶然の神様は次の手を仕組んでくれ――たらいいなあ。
Posted by LoonyLuna at 2006年10月09日 00:08
●カブ子さん
1ゲットありがとうございます。…あの、ところで、記事も読んでくれてます?


●falsoさん
お久しぶりです。お待ちしていました。ちょうどこの「帰ってきた!」という記事の時に戻ってこられたのも何かの偶然でしょうか。一応毎日チェックしていましたが、また寄らせてもらいますね。


●LoonyLunaさん
アミーバは空港から渋滞無くても30分ぐらいかかるんですよ。しかも、体育館並みの広さのレコ屋、まず99%の確率で僕は搭乗時刻に戻って来れないと思ったので、やめました。僕が行ったのは空港近くの小さなレコ屋でしたが、かなり充実していました。閉店時間が迫っていたので、とりあえず手当たり次第に8枚ゲットしてきました。
Posted by yas at 2006年10月09日 17:46
>偶然の神様 

ロマンスの神様なら知ってるけどなぁ。
冬にしか来ないらしいけど。
Posted by ジョージ at 2006年10月10日 09:23
●ジョージの旦那
ロマンスの神様がわからなかったので今ググッてみたら、最初に開いたページでいきなりその曲(多分)が鳴り始めました。会社でやらなくてよかったです。
Posted by yas at 2006年10月10日 18:01
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