2006年07月02日

Pet Shop Boys are back! アルバム「Fundamental」評

Fundamental.jpgペット・ショップ・ボーイズ「Fundamental」

栄えある「ジミオン」アルバムレビュー第一回は、ペット・ショップ・ボーイズ(以下PSBと略)のニューアルバム「Fundamental」です。え、ちっとも地味じゃない?そうですね、今このブログを読んでくださっている僕とほぼ同年代の方々にとって、PSBのイメージとはどんな感じでしょうか。エレクトロ・ポップの代名詞。80年代バブルの申し子。(クラブでなく)ディスコで「Suburbia」にあわせて踊った方もいらっしゃるでしょう。ブルース・ウエーバーが監督した素晴らしくノスタルジックな「Being Boring」のプロモーション・ヴィデオを覚えておられる方もいるかもしれません。

でも、最近は?バブル崩壊とともに消えてしまったんでしたっけ?僕が彼らのファンだということを公言すると、返ってくる反応は「ペット・ショップ・ボーイズぅ?ぷっ」という含み笑いです。どうも僕が受け狙いで言ってると思われているようです。

この記事のタイトルを「PSBが帰ってきた!」としましたが、別に彼らは引退してたわけでも雲隠れしてたわけでもありません。オリジナル・アルバムはきっちり3年毎にリリースしていますし、2003年の集大成ベストアルバム&DVDの後は、リミックス・アルバム「Disco 3」、テナント&ロウ名義でサイレント映画「戦艦ポチョムキン」のサントラ盤、マドンナのシングル曲のリミックス、と今までにないほどの急ピッチで仕事をこなしていました。

で、今回のニュー・アルバムです。英NME誌の「この10年の彼らの最高傑作」や、ミュージックマガジン誌の「近年では一番の出来」といった評価は素直に信じられる内容に仕上がっています。いや、僕は前のアルバムもよかったと思ってますよ。「Home And Dry」なんて佳曲も入ってたし。でも今回のは本当に気合が入っています。昨日の記事からの続きでプロデューサーの話をすると、今回は初めてトレヴァー・ホーンと組んでいます。これもまた80年代に洋楽に親しんだ人にとっては思い出深い名前。そう、僕に言わせれば今回のPSBのアルバムのテーマは“栄光の80年代”なのです。

先行シングル曲「I'm With Stupid」はブッシュとブレアに対する皮肉たっぷりの曲で、最近低予算・低アイデアのものが散見された彼らのプロモ・ヴィデオに比べると、低予算ながら実にユニークなアイデアで笑わせてくれるヴィデオも◎です(興味のある方は、YouTubeにアップされていますのでどうぞ。ただ彼らのことを知らなければ笑えないかも)。

タイトルからして往年の名曲「It's A Sin」あたりのイメージを彷彿させる「The Sodom And Gomorrah Show」が一番の出来でしょうか。初回限定リミックスアルバムにこの曲が「Sodom」「Gomorrah」として2回も収められていることから察しても、彼らもこの曲が今回のアルバムの核だと認識しているのでしょう。「ロード・オブ・ザ・リング」のサルマンみたいな台詞で幕を開け、キラキラしたイントロに乗って、名盤「Very」に入っていても違和感ないような素晴らしいメロディーが繰り出されます。

4曲目「Minimal」のサビの歌詞は「エムアイエヌアイエムエーイエール、ミニーマール、ミニーマール」ですよ。わざとやってるとしか思えないこのチープさ!これからは僕が受け狙いでPSBファンをやってると思っている奴にはこの曲を聞かせてやることにします。

他にも、イントロで「お、Go West?」と思わせてくれるが実は素敵なバラッドな「Indefinite Leave To Remain」、最後を締めくくるにふさわしい「It's A Sin」似の「Integral」など、聴けば聴くほど馴染んでくる佳曲ぞろいです。彼らのことを知っておられる方がこの文章を読むと、「なんだ昔の曲に似たやつばっかりじゃないの」と思われるかもしれませんが、でも想像してみてくださいよ、そういう過去の名曲が一堂に一枚のアルバムに収められていたとしたら一体どんな出来になるか(そこまで言っちゃうとちょっとほめ過ぎですが…)。

ひとつ面倒な話を書いておかなければ。先述したとおりこのアルバムには通常盤と初回限定2枚組があるのですが、日本盤は東芝EMIから出ているため、2枚組の方はコピーコントロールCD(以下CCCDと略)なのです。僕はポリシーとしてCCCDは買わないことにしているので(この話を始めるとこの記事が短編小説並みに長くなってしまうので、そのうち別記事で話します)、限定盤は欲しいがCCCDは買いたくない、でも日本盤の通常盤にボーナストラックとして入っているヴィデオは欲しい、と大変悩ましいことになっていました。結局CCCDでないUK盤の初回限定盤を買ったのですが、もしこれからちょっと聴いてみようかな、程度に考えられている方には日本盤の通常盤がおすすめです。先述の「I'm With Stupid」のヴィデオ・クリップも入ってるし。なによりPSBの日本盤をなんとか非CCCDで出そうとしてくれた東芝EMIの担当者の方のご苦労をねぎらってあげたいと思いますから(僕は買いませんでしたけど。ごめんなさい)。

CD自体の話をしましょう。PSBの徹底した美学(例えばアルバムのタイトルは常に一単語とか、プロモーション・ヴィデオの監督にデレク・ジャーマンや本来写真家であるブルース・ウエーバーを起用するとか)にはいつも感心させられるのですが、今回のもすごいです。僕の買った限定盤のジャケットは上に載せたデザイン(真っ黒に見えますが、クリックして拡大していただくと右の方にPSBの二人がいるのが見えます)のスリップケース(プラスチックのジュエルケースを包み込む感じの紙ケース)に入っており、中のジュエルケースは全部真っ黒。リーフレットは指紋がついてしまうのがもったいないようなつや出し仕様の、これまた真っ黒の地にネオンサインを模した曲目表。その中に蛍光ショッキングピンクに塗られたCD盤が収められています(ちなみに2枚目は蛍光オレンジ)。僕のこのたどたどしい表現でうまく伝わっているかどうかわかりませんが、とにかく“芸術品”として手元においておきたくなる逸品です。僕がこのCDの封を開けたときの喜びを、少しはわかっていただけたでしょうか。ちょっとCCCDの話に戻ると、レコード会社もアーティストも、客にダウンロードやコピーをして欲しくなければ、こういう方向に頭を使って欲しいものです。

えらく長い話になってきたな。あのう、皆さん、まだ読んでますか?そろそろまとめに入ると、このCDは、80年代に青春を過ごしたあなたに、昔はPSBのレコード持ってたけどもうそんなの捨てちゃったというあなたに、是非聴いてもらいたいです。80年代にまだランドセルを背負っていた方、まだ哺乳瓶を手放せなかった方、このアルバムの前にまず手に入れるものがあります。2003年のベストアルバム「PopArt」を聴いて、このグループがどんなにすごかったかをまず体験してください。DVD版なら上記の有名監督製作のユーモアたっぷりの映像も同時に楽しめます。または、名盤「Behaviour」「Very」を中古CD屋で探してみてください。世間一般的には「PSB?ぷっ」扱いなので、捨て値で売られているのが簡単に見つけられるはずです。

   君はソドムとゴモラショーに行く?
   そこには君が求めるエンタテイメントと知識のすべてがあるよ
   太陽、セックス、罪、神の調停、死と滅亡
   ソドムとゴモラショー、それは一生に一度の劇

実際(?)のソドムとゴモラほど退廃的ではないけれど、この「Fundamental」というアルバムには、僕のような聴き手にとってのエンタテイメントのすべてがあります。
posted by . at 05:16| Comment(11) | TrackBack(0) | アルバム | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
ペットショップボーイズはほとんど聞いてないんです。アタシがよく聞いていたのは「チープトリック」とか「ブロンディ」とかですね。
あ、そうそう「アラベスク」なんてのも聞いてましたね。竹の子族だったので<嘘。

あとは「クリストファークロス」とかも好きでした。ケイト・ブッシュのデビュー盤、シーラEのアルバムなんて言うのも持ってたなぁ。

とりとめもなくてスイマセン。
Posted by ジョージ at 2006年07月03日 15:08
旦那、派手系ですね。それにしてもケイト・ブッシュとシーラEを同時に聴くとは。なかなかとりとめなくていいですね(^^) チープトリックはそのうち何か記事書きますよ。

今気がついたけどケイト・ブッシュとジョージ・ブッシュって同じ苗字ですね。
Posted by yas at 2006年07月03日 23:07
はじめまして、LoonyLunaと申します。

「PopArt」持っております。3年前、まだイギリスにいた頃、TESCOというスーパーのCD売り場で見かけて、衝動買いしました。懐かしかったもので。

ニューアルバム聴いてみたくなりました。
Posted by LoonyLuna at 2006年07月04日 16:45
>LoonyLunaさま
はじめまして、というか、全然初めましての気がしないんですが。あちこちですれ違ってますね(^^) 先日は競馬で痛い目にあわれたそうで。名前で人(馬)を判断するのはよくないという教訓ですね。LoonyLunaさまはお月様関係の名前ですか。きれいなHNだといつも思っていました。

イギリスに住んでおられたのですか。日本でのあまりに「過去の栄光」的なPSBの扱いに比べて、イギリスでは国民的ポップアイドル扱いらしいですね。当然だと思いますが。

僕の文章を読んで聴いてみたくなったなんて言われると、もう感極まってしまいますよ。なんなら先着一名様には僕がプレゼントしましょうか、ってな気にもなりますよ(^^)
Posted by yas at 2006年07月05日 01:02
12/9の記事のリンクからやってきて改めてじっくり読ませていただきました。初めて読むような感覚‥いえ、数ヶ月経っても新しさを感じるいい記事ですね!(読んでなかったわけでは‥‥)
>「エムアイエヌアイエムエーイエール、ミニーマール、ミニーマール」
これ是非聴いてみたいです。
Posted by カブ子 at 2006年12月11日 13:58
●カブ子さん
掘りましたね。関係ないですけど、このすぐ上の「はじめまして、LoonyLunaと申します」というのがやけに新鮮です。Lunaさんにはじめましてなんて言われた時期があったなんて(笑)

さすが話半分で有名なカブ子さんですね。また数ヶ月経ってから読んでみてください。きっと初めて読むような感覚に陥りますよ。あ、それとも僕がこの記事全文をコピーして新記事としてあげても、きっと半分ぐらいの読者の方にはばれませんね(笑)

聴いてみたいですか。こないだ日本に行ってわかりましたが、飽きられやすいPSB、もう既にこの新譜「Fundamental」が中古市場に出回り始めていました。まだあまり値段はこなれていないですが、ご興味があればどうぞ。良いアルバムです。僕は何度聴いても飽きません。ただ、これもCCCDがあるのでご注意を。
Posted by yas at 2006年12月11日 21:25
てなわけで、PSBを知るべく、この古い記事を掘り出してきました。うわー、文字のカタマリ! 口調がちょっぴり丁寧で新鮮ですね。

って、私、ここ掘るの2回目だったみたい(笑)
やーだー、初めて読むような感覚・・って、予言されてるし!!(笑) 何度読んでもいい記事ですね!

あっ。ソドムとゴモラショーのタイトルはここから引用されていたんですね。これは歌詞?
Posted by カブ子 at 2007年04月02日 16:06
●カブ子さん
なるほど、文字のカタマリですね。これは僕がブログを始めて二日目の記事です。読みにくいとか変なこと言ってるとかは大目に見てください。

カブ子さんはどうも3〜4ヶ月の周期でこの記事を掘る習性があるようですね。次は7月ごろでしょうか。是非7月2日にこの記事一周年記念で掘り返してみてください。

>これは歌詞?
ソドムとゴモラショーはこのアルバムで一番いい曲のタイトルだって、3回の記事に亘ってくどいほどに書いてるじゃないですか(笑)。もしかすると文章中の英語の部分は完全に飛ばして読んでいますね?
Posted by yas at 2007年04月02日 17:07
数日前からどこか掘らなきゃいけないような気がしてました。ここでしたね。

3回目を読んで気づいたことを書きます。

>過去の名曲が一堂に一枚のアルバムに収められていたとしたら一体どんな出来になるか

おー、これは聴いてみたい! と思わせといて、最後の方で

>このアルバムの前にまず手に入れるものがあります。

と、記事で扱うものとは別のCDをオススメしているところです。
このパターン多くないですか?(笑)
Posted by カブ子 at 2007年07月02日 06:48
間違えました。掘るのが3回目であって、読むのは4回目です(汗)。最初に全然読んでなかったわけではありません。こんなことをわざわざ書きにこなければ誤摩化せたことなのかもしれませんが、突っ込まれる前に自首しにきました。いえ、別に何もやましいことなんて・・(以下略)
Posted by カブ子 at 2007年07月02日 12:27
●カブ子さん
すごいなあ、ぴったり3ヶ月じゃないですか。
記事に取り上げたものと別のCDを勧めるのは、僕のブログのポリシーと深く関係しているのです。

あのね、たまに言ってますけど、有名なロックの名盤などは今さら僕があれこれ説明してもしょうがないんで、形を変えて再発されたとか余程の理由がない限りは取り上げないことにしてるんですね。

そうすると記事で取り上げるのは新譜が中心になるんですけど、そのときの新譜が必ずしもそのアーティストの代表作というわけではないし、ましてや僕のブログを読んでくださっている方の大半はそのアーティストのことを殆ど知らないわけで、いきなりその新譜を聞いてもあまり良いと思われない可能性がありますよね。

というわけで、そのとき取り上げたアーティストのことを知っている人には、今回こんな新譜が出ましたよ、と。知らない人には、こういうアーティストがいて今回新譜が出たけれど、こっちの過去CDを先に聴いたほうがいいですよ、と。そういう風に誘導しているのです。

説明が長くてごめんなさい。そういうパターンが今までいくつあったか、是非数えてみてください。それについて小僧で記事にしてくださってもいいですよ。

4回目についての自首、わざわざありがとうございます。次は10月ぐらいに掘りに来て下さいね。お待ちしています。ところでこれだけ読んでもまだPSB買わないんですね?よっぽど嫌なんですか?
Posted by yas at 2007年07月06日 23:32
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