2008年08月16日

未来の隠れた名盤 - Gary Louris

Vagabonds.jpg Gary Louris 『Vagabonds』

発表後ずいぶん経ってから、隠れた名盤みたいな扱いでひっそりと話題になったり再発されたりする類のアルバムがある。僕は洋楽を聴き始めたのが70年代の終盤だったので、実際にそれらが発表されたときにどれくらい売れたのかはよく知らないけれど、ボビー・チャールズ(Bobby Charles)の71年盤やアーニー・グレアム(Ernie Graham)唯一のアルバム、ランバート&ナティカム(Lambert & Nuttycombe)の『At Home』などは、発表後何年も経ってから突然に、あるいは何十年もかけて徐々に評価を高めていったようなアルバムなんだろうと思う。

元ジェイホークス(The Jayhawks)のヴォーカリスト兼ギタリスト、ギャリー・ルーリス(Gary Louris)のソロ・アルバムを聴いて、なんとなくこれも、そうやってきっと西暦2030年頃に、“08年発表の隠れた名盤”なんて感じで扱われそうなアルバムに思えてきた。

あ、例によってうちのブログのどうでもいい決まりごとに基づいて、ギャリー・ルーリスなんて書いてるけど、普通はこの人の名前はゲイリー・ルーリスと表記されるね。でもGaryって、ギャリー、もしくはゲアリーって書いた方が本来の発音に近いと思うから。コメント欄ではご自由な表記でどうぞ。

ギャリー自身を含む参加メンバー5人の楽器編成は、ギター、ベース、ドラムス、キーボードという標準的な4人とペダル・スティールだというところから、ジェイホークスを知らない人でも、ある程度このアルバムがどういう傾向の音なのか想像がつくだろうか。ちなみに、ベーシストはバンジョーとオルガンも演奏しているし。

一般的にはオルタナ・カントリーなんて呼ばれることの多かったジェイホークスよりも(実際僕にはどこがオルタナティヴなのかどこがカントリーなのか今いちよくわからないんだけど)、もっとシンガー・ソングライター然とした、落ち着いた佇まいのアルバム。僕にとってなによりも嬉しいのは、ジェイホークス以来まったく変わることのない、ちょっと高めでちょっとハスキーな彼の声。

マーク・オルソン(初期)、ティム・オリーガン(後期)といった、共に優れたソングライター達と一緒に曲を書いていたジェイホークス時代の名曲群に比べると、若干単調さは否めないものの、ここには(一部で)惜しまれながら解散してしまったジェイホークス・その後といっても過言ではないような佳曲が収められている。

派手なギター・ソロや、きらびやかなフレーズがあるわけではないが、滋味のあるいい曲を、淡々と演奏しているだけのアルバム。さきほどの残り4名のバンド・メンバーは僕の知らない人ばかりだけれど、ジェイホークス譲りの分厚いコーラスを受け持つのは、このアルバムのプロデューサーでもあるクリス・ロビンソン(ブラック・クロウズ)、元バングルス(というか、僕のブログではマシュー・スウィートとのプロジェクトのアルバムが06年ベスト20に選ばれた人と言った方が通りがいいかも)のスザンナ・ホフス、なんでまだこのブログに取り上げられていないんだかよくわからないライロ・カイリーのジェニー・ルイス、そしてこちらは06年12月の記事で取り上げ済みのジョナサン・ライスなど、多彩なメンバー。

こうしてブログに取り上げるのはすっかり遅くなってしまったけれど、発売後既に半年が経つこのアルバム、とても売れているとは思えないが(ちなみに日本のアマゾンでは今日現在ランキング12万位台、アメリカだと1万2千位台)、さっき書いたように、そのうち誰かにぽつぽつと語り継がれていって、すっかり忘れ去られた頃に再評価されることを期待するよ。というぐらい、埋もれてしまうには惜しい出来映えのアルバム。このブログが、果たして数十年後の再評価の一端を担えるかどうか。


というところで、前回に引き続いて、最新アルバムをダシに過去の名盤を紹介するコーナー。ジェイホークスといったって、きっと一般的にはほとんど無名に近いと思うし、僕のブログでも過去一回か二回名前が出てきただけだと思うから、このブログを定期的に読んでくださっている方のほとんどには何がなにやら状態だろう。

確かこのブログで最初に彼らのことに触れたのが、yascd002。そう、そこにも書いたね、僕曰く、“アメリカ音楽の良心”。有象無象のバンドと一緒くたにされてオルタナ・カントリーなんて呼ばれ方をされていたけど、奇をてらわないベーシックなロックを、(きっとそれがカントリー呼ばわりされることになった原因である)バンジョーやペダル・スティールなどのアーシーな音を織り交ぜ、ふくよかなハーモニーに乗せて演奏する、素晴らしいバンドだった。そして、なによりも彼らの書く曲は一級品だった。

Rayny Day Music.jpg The Jayhawks 『Rainy Day Music』

きっと彼らのファンには、マーク・オルソン在席時の初期のアルバムの方が受けがいいんだろうけど、僕にとっての一枚はこれ。結果的に彼らのラスト・アルバムとなった03年の『Rainy Day Music』。ギャリーとマシュー・スウィートとの共作「Stumbling Through The Dark」をオープニングとエンディングに配し、これでもかというような名曲が次から次へと収められている。なんといっても、アルバム2曲目「Tailspin」は、僕の“今世紀に入って最も格好よかった曲の殿堂”に最初に収められた曲だから。

この時期既に正規メンバー3人になっていたジェイホークスと共にアルバムに参加していたのは、僕がプロデューサーとして大評価しているイーサン・ジョンズ(レイ・ラモンターニュのアルバムの記事参照)、前述のマシュー・スウィート、クリス・スティルス(スティーヴン・スティルスの息子)、ジェイコブ・ディラン(ボブ・ディランの息子)、そして、元イーグルス(という呼ばれ方は既に彼にとっては不本意だろうけど)バーニー・レドン等々、錚々たるメンバー。

シンプルなジャケもいいし、これはアメリカ音楽好きなら持っていて決して損はしないアルバム。あ、ちなみに僕が持っているのは、デモやライヴ録音など6曲を収めたボーナスディスク付きの2枚組限定盤。と、いつものようにとりあえず自慢してからこの記事を終えよう。


posted by . at 22:48| Comment(5) | TrackBack(0) | アルバム | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
おぉ、ジェイホークス、懐かしいです。学生時代に一時ウィルコと共に話題になって興味があったのですけれど、両者とも購入するところまではいかなかったです。あ、でも「Tomorrow 〜」は友人から借りたような記憶もあったりなかったり。

確かしばらく空白時間があって、その後久しぶりに復活したことを知ってまだこのバンド続いていたんだと思った記憶があります。

うーん、今聴くと気に入っちゃうのかなぁ…「Rainy Day Music」、ジャケットも素敵ですね。2枚組限定盤け、決してうらやましくない…です…よ…。
Posted by マサ at 2008年08月17日 18:36
盆だろうとオリンピックだろうと変わらず記事をあげるのですね。

休肝日なしの1週間過ごしたせいか、読んでも頭に入らないし、心に浸みてきません。
あげく、yasさんがプロデューサー?というような読み違えまでしました。

とりあえず、ジャケは好き。頭すっきりしたら、もう一度読みに来ます。
Posted by Luna at 2008年08月18日 08:20
■マサさん
長期間放ったらかしですみませんでした。なんと、ジェイホークスとウィルコですか。偶然にも、ちょうどゴールデン・スモッグも聴いていたところでした。一般的には『Tomorrow The Green Grass』がジェイホークスの名盤と呼ばれることが多いですね。僕はやはり同時体験したこの『Rainy Day Music』に惹かれてしまいますが。

2枚組限定盤、数年前までは結構売れ残ってるのを見かけたもんですけどね。イーベイとかで気長に探せば見つかるかも。


■Lunaさん
心に滲みませんでしたか。まあ、これはあまり脂っこくないので、もしかしたらルナさんのお好みではないかもしれません。しばらくは例の2枚組+DVDをお楽しみください。

そろそろ頭すっきりされたでしょうか。僕は別にお盆でも帰省する先はないし、オリンピックにも出なかったので、変わらず記事をあげてみました。そのわりに返事が遅くなってすみませんでした。
Posted by yas at 2008年08月23日 14:26
こんばんは。
少し前に、うちのblogにコメントをもらっていましたが、こちらからの訪問が遅れていました。

私にとっても、The Jayhawksはとても重要なバンドで、解散以降の展開が気になっています。
とか書きながら、Gary Lourisのソロは発注済みではあるものの、到着待ちの状態ですけど。
ネット・ショップでのユーザー・コメントでは、それほど評判は良くなさそうだけど、そうじゃないという評価を目にできて、改めて早く聴きたいもんだと思っています。

"Tomorrow The Green Grass"派(?)ではあるけど、紹介されている"Rainy Day Music"ももちろん好きだし、彼らとの出会いになった"Sound Of Lies"もかなり好き。
"Tailspin"に関しては、同じく最高の名曲だと思っています。

Gary LourisとMark Olsonの共演盤のリリースももうすぐのようだし、そちらも気になりまくりです。
Posted by Melody at 2008年08月23日 23:40
■Melodyさん
こちらでは初めまして。せっかくお越しいただいたのに、返事が遅くなってしまってすみませんでした。

確かにアマ○ンのユーザー・コメント、いまいち煮え切らない書き方でしたね。というか、けなしてましたよね、あれ。まあ確かに、歴史に残る名盤!とかそういう感じではないですけど、ジェイホークスがお好きなら、きっと気に入られると思いますよ。

ルーリス=オルソン盤、リリースは来月ですよね。解禁になった格好いいジャケを見ているだけで、期待に胸が膨らみます。

そういえば、Melodyさんの過去ログを読んでいて、Garyの読みについて書いたくだりを見つけ、可笑しくなりました。とても他人のブログとは思えません(笑)
Posted by yas at 2008年08月26日 00:20
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