2010年02月28日

Mayer Hawthorne & The County live in Tokyo

バブルっていつ弾けたんだっけ?と思うような場所だったね、ミッドタウンって。東京に帰ってきてもう2年以上経つというのに、それ以来ほとんど足を踏み入れたことのないこのエリア。ずらりと並んだレストランのエントランスに掲げられたメニューの、冗談みたいな値段を見るにつけ、そんな風に思った。

再来月に来日予定の某アーティストのチケットを取りたくて、ビルボードライブ東京のメンバー登録をした。せっかくだからと、最近聴いてちょっと気になっていたメイヤー・ホウソーンに行ってみようと思い立つ。結構直前になって予約したのに、全然問題ない整理番号だったね。まあ、デビューしたての、しかも日本盤も出ていないようなアーティストのライヴに、ビルボード基準のチケット代を払って来ようという人が何人いるのか。おかげで、一番前のテーブルに席を取ることができた。いろんな人から、ここの最前列は音がよくないって聞いてはいたけど、再来月に備えてどの程度よくないのか確認のために、とも思って。

Mayer Hawthorne & The County.jpg


時間通りに客電が落ち、4人のメンバーがまず登場。ドラムス、ベース、キーボードの3人が黒人、ギターが白人という混成チーム。そして、MCの紹介で出てきたメイヤーは、CDのジャケットどおりのメガネ青年。僕の位置からはかなり見上げる感じになるから実際はどれぐらいなのか見当つけ難いけど、決して背が高いわけでもないこのタレ目のメガネ君が、CDで聴いたあのゴージャスなブルー・アイド・ソウルを歌うというのが、いつまでたっても違和感。蝶ネクタイにベストという格好なのに、足元だけが赤と黒のナイキというミスマッチも可笑しい。

オープニングは、韻を踏んだタイトルもいかした、僕がアルバム中で一番好きな「Your Easy Lovin' Ain't Pleasin' Nothin'」。このモータウン・ビート、いきなり盛り上がるね。

次から次へとメドレーのように曲を繋いでいくところとか、観客に話しかけながらそのまま歌詞になだれ込んでいくところとか、伝統的なソウル・マナーに則ってるよね。2曲目が終わったところで、「昨日J-Waveの番組に出て、この次の曲を演奏してくれるかって訊かれたんだけど」って言いながら「Maybe So, Maybe No」を歌い始めるところなんて、うまいなあって思ったよ。

一番前の席はあまり音がよくないって言われた意味はなんとなくわかった。会場全体に向けたPAよりも、ステージからの音が直接耳に届くから、音のバランスが悪いってことなんだね。でも、僕の位置からは、PAを通さないドラムの音と、VOXのギターアンプの音がストレートに聴こえてきて、それはそれで楽しめたよ。このバックバンド、もの凄く上手い。CDで聴くのとは全然違うよ。この人たちが演ってるのなら、メイヤー・ホウソーンのソロ名義なんかじゃなくて、ちゃんとメイヤー・ホウソーン&ザ・カウンティー名義でアルバムを作ればよかったのに。

A Strange Arrangement.jpgファースト・アルバム『A Strange Arrangement』からの曲と、モータウンとか古いソウル/R&Bの曲を織り交ぜて演奏。僕の席のすぐ近くにセットリストが置いてあり、開演前からそれを見ることができたのと(見ないようにはしていたけど)、曲に入る前に「これは僕たちの好きなモータウンの曲だ」とか「ヒップホップは好き?」とか言っていたのでかろうじてそういう曲だとはわかったけど、実は帰ってきてからセットリストに書いてあった(必ずしも全部正確ではない)曲名を頼りに検索するまでは、誰の曲かも僕にはわからなかった。マーヴェレッツとかアイズリー・ブラザーズとか。なるほど。あと、1曲だけ新曲と言って紹介していた曲は、ギターのお兄ちゃんが歌ってたね。

そのギタリスト、調べてみたらトファー・モーア(Topher Mohr)っていう名前なんだけど、一人だけ飛びぬけてイケメン。上の写真では一番右側に写ってるけど、この写真じゃわからないか。メンバー紹介のときに、他の全員がメイヤーと同じミシガンだったけど、彼だけはLA出身って言ってたっけ。どうしてギターにはピックガードが必要なのかということが逆説的にわかるような、弦の下側の塗装がいい感じに剥げたサンバーストのレスポール・カスタムに、“War Is Not The Answer"と書かれたマーヴィン・ゲイのステッカー。「Green Eyed Love」のギター・ソロはすごかった。へヴィ・メタリックでないギター・ソロの理想形。ソロ・アルバムも出しているようだね。買ってみようとまではまだ思わないけれど。

本編終盤で演った「Love Is All Right」は、『A Strange Arrangement』の初回盤CDに入っていた4インチアナログに収録されているという曲だった。それって、終演後のロビーで売ってたやつだったよ。よく見ずにスルーしてきたけど、そんな珍しいものだったのか、あれは。この曲の最中にメンバー紹介。「ドラムマシーンのように正確なリズムを刻むけど、彼は正真正銘の人間のドラマー」と、やたらと“Human Being”というところを何度も強調されていたドラマーはクエンティン・ジョゼフ(Quentin Joseph)。メイヤーが「みんな、ジェームズ・ブラウンは好き?」と訊いた後にドラム・ソロに入ったけど、あれはJB風のソロだったんだろうか。さっき、このバンドが上手いって書いたけど、その大部分はこの人の技量に負っていると言っても過言ではないね。

他のメンバーは、いかにも60年代風というか、リントン・クゥエシ・ジョンソンをいいとこのお坊ちゃん風にした感じの風貌のキーボーディスト、クインシー・マクラリー(Quincy McCrary)と、ゼブラ柄のベース・ストラップをつけた、ふわふわのアフロヘアのジョー・エイブラムス(Joe Abrams)。この人はアンコールで出てきたときもゼブラ柄のタオルを頭にかぶってたな。

その曲からメドレーで繋げた、アルバム中でもかなり盛り上がる「The Ills」で本編終了。一旦引っ込んで再登場。「When I Said Goodbye」という、デビューシングル「Just Ain't Gonna Work Out」のB面(ということを後で知ったことは後述する)を演奏。「みんな、ディナーはおいしかった?全部平らげているところを見ると、きっとおいしかったんだろうね」とか言いながら僕のテーブルを見て、「君のは残ってるね」なんていじられてしまった。まだ食べてる途中にあんた達が出てきたからだよ。

セットリストには「Mehna Mehna」と書いてあったけど、YouTubeとかで調べてみたら、Piero Umilianiという人の「Mah Na Mah Na」というちょっとコミカルな曲と、最後はアイズリー・ブラザーズの「Work To Do」で、アンコール含めて1時間ちょっとのステージが終了。

完全に予想以上。よかった。予想以上に美味しかった食事や豪華な場所を抜きにしても、本当に贅沢な時を過ごした気がする。でも、本当なら、これはこんな着座のレストランとかじゃなくて、ライヴハウスで聴いてみたかったな。あのバックバンド、ただものじゃないよ。と思いながら、ロビーの物販のところに行くと、『A Strange Arrangement』のインストゥルメンタル版なんていうのがあったから、即座に買ってしまった。あの人たちが演ってるんなら、インスト版でも聴いてみたいと思って。それに、もしかしたら単なるインスト(カラオケ)じゃなくて、ちょっとぐらいはアレンジも変えてあるかもしれないしね。

A Strange Arrangement Instrumental.JPG

帰って見てみたら、このアルバムでほとんどの楽器を演奏してるのは、メイヤー本人だった(よく考えたら、最初にアルバムを買ったときにチェックしてたのを思い出した。宅録ブルー・アイド・ソウルってのがなんともこのオタクっぽい風貌にぴったりだなって)。ザ・カウンティとしてマイスペに名前が載っているメンバーも何名かアルバムに参加しているけど、そのうちの誰も今回の来日メンバーとは重なってないよ。なんだ、この人たちって今回きりなの?でも、もし流動的なメンバーのバンドだったとしても、今後は今回のこの面子で固定してほしいな。だって、改めてアルバム(オリジナルとインスト版の両方)を聴いてみても、今回のバンドの方が圧倒的によかったからね。

ついでに、一緒に売ってたデビューシングル「Just Ain't Gonna Work Out」を購入。特に好きな曲というわけでもなかったんだけど、ハート型ディスクが珍しくて。おかげで、さっき書いた「When I Said Goodbye」がこれのB面だということに気づいたし。

Just Ain't Gonna Work Out.JPG

これがセットリスト。いくつかの曲名は短縮してあるし(「JAGWO」を「Just Ain't Gonna Work Out」だと解読するのに相当時間がかかってしまった…)、一番最初に書いてある「Star Time」は記憶にないんだけど(もしかしたらMCがメイヤーを呼び出すときにバンドが演奏していたインスト曲なのかな)、記憶と検索を元に曲名を修正したものを下に書いておくね。

MH&TC Setlist.JPG


Setlist 27 February 2010 @ Billboard Live Tokyo (1st set)

1. Your Easy Lovin' Ain't Pleasin' Nothin'
2. Make Her Mine
3. Maybe So, Maybe No
4. Shiny & New
5. I Wish It Would Rain
6. Ruthless (lead vocal: Topher Mohr)
7. Don't Mess With Bill (Smokey Robinson / The Marvelettes)
8. One Track Mind
9. Fly Or Die (?)
10. Green Eyed Love
11. Biz (?)
12. Just Ain't Gonna Work Out
13. Love Is All Right
14. The Ills

<encore>
1. When I Said Goodbye
2. Mah Na Mah Na (Piero Umiliani)
3. Work To Do (The Isley Brothers)
posted by . at 14:01| Comment(6) | TrackBack(1) | コンサート | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする