2008年08月03日

CD増殖予定表 - Jason Mraz

We Sing, We Dance, We Steal Things.jpg Jason Mraz 『We Sing, We Dance, We Steal Things』

そのうちブログに取り上げようと思いながらも、なんやかんやで後回しにされているアルバムの一枚。正直に告白すると、最初に聴いたときから凄く気に入って、何度も聴いているのに、どうにも記事にしにくいアルバムではある。何故だかわからないけど。そうこうしているうちにLunaさんが一年前の記事を発掘してコメントをくださったので、これを機会に何か書いてみよう。短めにね。よく見れば、去年の記事もちょうど8月3日。何の脈絡もないけれど、これから毎年8月3日は僕の中ではジェイソン・ムラーズの日ということにしよう。

最初は何の冗談かと思ったこのデジパックのジャケに包まれていたのは、まぎれもないムラーズ印の良質ポップ12曲。相変わらずの早口言葉ソングから、超絶ソプラノ、しんみりバラッドまで、前作から3年のブランクを微塵も感じさせない磐石の出来。

ホーンが豪華なオープニング「Make It Mine」も、元カノ トリスタン・プリティマンのお株を奪うような心地よいサーフ系「I'm Yours」もいいけれど、僕は「Love For A Child」や「If It Kills Me」、「A Beautiful Mess」などのスロー・バラッドが今のところのお気に入り。

フジロックに参加ついでに先週単独公演もあったんだけど、残念ながら出張に重なっていたために、僕はそれには行けなかった。こっそり大阪公演に行かれたLunaさんにそのあたりのレポートをコメント欄で披露してもらうとして(多重人格ブログには書かれないのですか?)、行けなかったその他大勢の僕たちは、彼のマイスペースにアップされている「Love For A Child」の録りたてほやほやの大阪公演でのライヴ録音を楽しんでいよう(いつまで聴けるかわからないので、興味のある人は急いで)。大阪公演なのにわざわざ曲が終わったときに「メルシー・ボクー」とか言ってるし(笑)。日本での思い出を写真と一緒に綴った彼のブログもちょっと面白いよ。

しばらく前にマサさんがブログの記事にされていたEP、CD屋に行くたびに買おうかどうしようか迷っているんだけど、やっぱり買うべきかな。2枚とも、4曲ずつぐらいしか入ってないくせに、2000円近くするんだよね。痛いよな。でも、この人のこういう貴重盤、意外と再発も日本盤化もされずに高値で取引されることが多いからね。オリジナル・アルバムはかなりクタクタな値段で中古屋に出回るんだけどね。

そう、去年彼のことをよく知るようになる前は、僕も中古屋で結構な安値で出回っている彼のCDを見かけるたびに、どうせこんなハンサム君はすぐ消えるんだろうと思っていた。彼自身、前作『Mr.A-Z』に収録されていた「Wordplay」という早口ラップ曲で、“どうせみんな俺のことを一発屋やと思ってるんやろ。なんとかせなあかんな”と自虐的に歌っていたように。

だけど、これまでの全てのアルバムを聴いて、ダウンロード・オンリーのライヴ録音を聴いて、そして、この新作を聴いて、最早そんな気持ちは欠片も残っていない。アルバムの豪華なプロダクションと、ヒュー・グラント似の甘いマスクと、アトランティックというメジャー・レーベル発なのが邪魔をして、どうしても色眼鏡で見られてしまうところがあるのは仕方ないけれど、この陽気なエンターテイナーが今この時代にもっとも優れたシンガー・ソングライターの一人なのは間違いないと思うよ。

僕の買ったUS盤はエンハンスドCD仕様になっていて、PCに入れると、30分近くにも及ぶ、ヨーロッパ・ツアーの様子とジェイソンのインタビューを中心としたドキュメント・ビデオが観られる。あと「Make It Mine」のPVも。かつてのシングルB面曲だった「I'm Yours」がどうしてこのアルバムに収録され、新たにシングル・カットされることになったのかについて話していたり、ライヴ中にファンと携帯で話し、その携帯をひざの上に置いて「この曲は君と君のガールフレンドに」とか言って「Live High」を歌い始めたりと、話している内容が全てはわからなくても、興味深く観られるビデオ。完奏している曲はないが、僕は「Plane」のスローなヴァージョンを聴いてちょっとほろっときたよ。

実は中古で手に入れたこのUS盤、もし聴いてみて内容がよかったら、ボートラ入りの日本盤に買い換えようかと思っていたんだけど、どうやら日本盤はCDエクストラ仕様で「I'm Yours」のPVが入っている様子。なんだよ、それじゃ日本盤を入手しても、このUS盤を手放せないじゃないか。結構華奢な作りのこのデジパック、あまりに何回もCDを出し入れしているために、端のほうが破れてきたんで、買い換えるのにちょうどいいと思っていたのに。また買い増しか…


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